Le château de Saumur
Le château de Saumur

Château de Saumur , Renaud Peu Photography©

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5 bonnes raisons de visiter le château de Saumur

Surplombant la Loire et la ville, ce château-palais, fleuron de l’Anjou, accueille un musée et une collection d’arts décoratifs. Surnommé « Château d’Amour » du roi René, il est l’un des derniers palais princiers du Val de Loire.

1# Pour son histoire

René 1er, le roi bâtisseur de l’Anjou, l’avait baptisé son « château d’amour ». Un surnom qui sied à sa réputation de palais princier encore aujourd’hui. Somptueux, reposant sur sa « roche d’émeraude » et surplombant le fleuve royal, le château de Saumur a vu passer d’illustres têtes couronnées, de Henri IV à Napoléon 1er, depuis sa construction entre le Xe et XVe siècle. L’édifice aura connu plusieurs vies, de château-palais à la résidence des gouverneurs de la ville en passant par une prison et un dépôt d’armes.

2# Pour son musée

Au premier étage, la succession de salles à hauts plafonds, accueille une exceptionnelle collection d’arts décoratifs. Cette exposition permanente composée de meubles, tapisseries et surtout céramiques du XIVe au XVIIIe siècle. « Nous accueillons aussi, dans l’ancienne abbatiale, une collection unique de selles, mors et étriers datant de l’antiquité à nos jours », annonce Chantal Chauvry-Lanche, chargée de promotion. Des pièces rares qui retracent l’histoire du cheval et qui fait sens dans l’une des capitales mondiales de l’équitation.

3# Pour sa prison

Plutôt méconnue, la courte période carcérale du château a laissé des traces. Sous l'ordre de Napoléon, six ans de travaux seront nécessaires à la construction de geôles au sein même du palais. Au deuxième étage, on y découvre encore les stigmates de cellules étroites et superposées, qui comme l’histoire le raconte, n’auront été utilisées que trois mois jusqu'à l'exil de l’empereur à Sainte-Hélène.

4# Pour son belvédère

De l’aile sud, après quelques marches d’un escalier étroit à double vis qui permet aux visiteurs de ne pas se croiser, le belvédère du château offre une vue exceptionnelle sur la ville, la Loire et les coteaux de vignes. Le panorama à 360° est à couper le souffle. On y distingue – de près – le sublime et étincelant épi de faîtage, une girouette à fleurs de lys recouverte de feuilles d’or.

5# Pour ses visites théâtralisées

Le château de Saumur est un lieu de vie et s’anime chaque saison grâce à une programmation riche et variée. Visites théâtralisées, concerts, spectacles, activités jeune public, notamment grâce au livret-jeu « Enquête au château de Saumur » qui permet aux 7-12 ans de découvrir les lieux de façon ludique. La nouveauté, cette année, une application numérique dédiée (téléchargeable sur Smartphone et tablette) sera proposée dès l’entrée au château.

 

En partenariat avec Dimanche Ouest-France Maine-et-Loire

Infos pratiques

CHÂTEAU DE SAUMUR
49400 SAUMUR