5 bonnes raisons de se cultiver au Potager Colbert
Potager du château Colbert

Potager du château Colbert à Maulévrier , S.Berteloot ©

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5 bonnes raisons de se cultiver au Potager Colbert

À Maulévrier, le potager du célèbre Château Colbert révèle mille et une saveurs. Gourmand, ce jardin extraordinaire appelle au retour à la terre.

1# Pour son côté nourricier

En contrebas du somptueux hôtel-restaurant de Maulévrier se cache un potager de toute beauté. Sur 8 000 m² se dessine un jardin à la Française dont l’origine remonte à la fin du XVIIIe siècle. Ici, cohabitent plus de 150 espèces de légumes et fruits. Sans compter les herbes aromatiques à foison, les plantes vivaces et autres fleurs qui colorent parcelles et allées. « C’est avant tout un potager qui alimente directement les cuisines du restaurant », précise Dominique Popihn, la propriétaire des lieux. Un circuit difficilement plus court, de la terre, à l’assiette du chef Mathieu Dutheil.

2# Pour sa richesse potagère

De mai à octobre, le Potager Colbert révèle son charme aux visiteurs. A l’abri du large mur d’enceinte, la multitude de carrés présente des variétés de légumes rares et parfois oubliés. Comme cette laitue celtuce aux larges feuilles et sa tige aux saveurs d’asperges, ou encore ce citron caviar qui, sous son écorce, cache de petites billes croquantes et acidulées. Laurier, sarriette, thym, bourrache… s’acclimatent parmi les 50 variétés de tomates et autres productions de saison. Une mise en bouche parfumée qui ouvre grand l’appétit.

3# Pour sa transmission

Ces cultures sont le fruit du travail d’un passionné, Mickaël Vincent, potagiste - en non jardinier (!). Au gré des saisons et des souhaits du chef, cet ancien des jardins de Versailles cultive cette terre avec respect. « C’est un lieu magique, un lieu de transmission, durable, explique-t-il humblement. Il n’est pas rare que des visiteurs viennent ici pour se renseigner, apprendre et découvrir nos variétés et notre façon de travailler ». Une approche où le partage est une évidence. Et qui justifie pleinement le Grand Prix national de la Société nationale d’horticulture de France (SNHF) décroché par le Potager Colbert en 2016.

4# Pour son calme

Parmi les vertus du Potager Colbert, celle de la quiétude est indéniable. Le visiteur flâne au fil des allées, aux rythmes de citations de grands auteurs, pour ensuite contempler toute la splendeur du jardin assis à l’ombre sur un large banc. En terrasse, l’ancienne orangeraie accueille désormais une boutique et une tisanerie et à deux pas, une magnifique exposition de papillons et d’insectes des quatre coins du monde. Zénitude et méditation s’imposent. Une belle entrée en matière avant de poursuivre dans le jardin voisin : le parc oriental de Maulévrier.

5# Pour ses animations

Au cours de la saison, le Potager Colbert est le théâtre d’animations variées, théâtre, peintres au jardin… Avant la fermeture de ses grilles pour l’hiver, il célébre les arts et les plantes lors d’une grande fête mi-octobre.

 

En partenariat avec Dimanche Ouest-France Maine-et-Loire

Infos pratiques

POTAGER DU CHÂTEAU COLBERT
Place du Château Colbert
49360 MAULEVRIER