A la découverte des îles de la Loire en Anjou
Béhuard

Béhuard , Ville d'Angers_L. de Serres©

  • Partager :

Suivez le guide

Les îles de la Loire

 

La Loire a beau s'étirer sur un millier de kilomètres de bout en bout, elle fait paraître en Anjou une facette toute particulière de sa physionomie : les îles. On en compte une quarantaine, toutes uniques et parfois habitées, offrant le luxe de se sentir loin de tout et de s'offrir une parenthèse ressourçante.

La plus petite

Difficile à dire... ces minuscules îlots sont plutôt le repère des oiseaux appréciant la tranquillité des lieux. Admirez les nombreux ballets aériens des sternes, également appelées hirondelles de mer, avec leur plumage blanc, leur tête noire et leur bec orange vif. Chaque année, le département de Maine-et-Loire en accueille un grand nombre qui viennent se reproduire sur les îles de Loire. Si ces oiseaux s’exhibent volontiers en vol, ils sont très vulnérables au sol. Respectez leur tranquillité !

 

La plus longue...

l'île de Chalonnes s'avance, tel un paquebot sur près de 14 km de long, au niveau de Chalonnes-sur-Loire. C'est la plus grande île fluviale d'Europe où règne une activité dont les habitants sont fiers. Autrefois poussaient du chanvre et du tabac. Aujourd'hui, ce sont maïs et tournesols, asperges et melons. Installées dans une cinquantaine de hameaux, les boutons de saules (natifs de l'île) et autres résidents cultivent cette identité insulaire et sont toujours disposés à partager quelques instants de leur vie un peu particulière avec les visiteurs. Les cyclotouristes en premier puisqu'un tronçon de La Loire à Vélo® serpente sur l'île et plusieurs hébergements offrent la possibilité de passer la nuit entre deux rives !

L'île pour nourrir sa spiritualité

Direction Béhuard et son église Notre-Dame. Dressée sur son éperon rocheux, elle contribue au charme de la commune, labellisée « Petite Cité de Caractère ». Certains viennent ici se marier, d'autres ont à cœur d'accomplir le pèlerinage annuel en août, quand les moins inspirés se régaleront de la beauté du paysage entre pierres et eau... et d'un verre d'Anjou sur la place du village ou dans la guinguette face à la Loire.

 

L'île pour le show sur Instagram

Depuis la pointe de l'île d'Offard, on admire le château de Saumur reconnaissable avec ses élégantes tours et ses mâchicoulis qui semblent découper le ciel, tandis que l'île Batailleuse, plus à l'ouest, fait face au promontoire de St-Florent-le-Vieil.

 

L'île pour parfaire son swing

A la Varenne, les amateurs empruntent le gué vers l'île Dorelle pour un parcours de golf mémorable au milieu du fleuve. Attention à ne pas se laisser déconcentrer par la beauté du lieu.

 

De nombreux autres îlots parsèment la Loire et ne cessent d’être modelés par le cours et les caprices du fleuve. Ces espaces vivants vous accueillent aussi pour faire étape dans leurs guinguettesrestaurantsgiteschambres d’hôtes...